Parc national des Cévennes
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Les milieux naturels

Le Parc national des Cévennes offre une large diversité d'habitats (ou milieux) naturels caractérisés par des critères géographiques, physiques et biologiques.

Un habitat naturel est déterminé par :

- un climat, une roche, une altitude et un sol donnés ;
- une végétation homogène caractérisée par certaines espèces ;
- une faune représentée par des espèces qui s’y reproduisent, s’y alimentent ou s’y reposent.

Mais il est surtout caractérisé par la physionomie et la composition de la végétation.

 

Les étages de végétation

Comme pour tous les territoires montagneux, la végétation du Parc national s’organise en « étages » qui correspondent à des tranches d’altitudes où règnent des conditions climatiques relativement homogènes. A l’intérieur de chacun, on distingue les versants chauds exposés au sud, les adrets, et les versants plus froids exposés au nord, les ubacs.

L’étage subalpin

Lande à callune, Grégoire GUY, PnC ©
pelouse et bruyère, Grégoire GUY, PnC ©
lande d'altitude, Alain LAGRAVE, PnC ©

Au-dessus de 1 500 m en versant nord, cet étage ne couvre qu’une faible superficie des croupes du sommet du mont Lozère. Il est caractérisé par des landes à genévrier nain, à callune, à myrtilles et par des pelouses à nard. On y trouve la pulsatille du printemps et le jonc trifide.

Le Parc ne possède pas d’étage alpin, emblématique des hautes montagnes.

L’étage montagnard

Hêtraie de moyenne altitude sur schiste © Alain Lagrave
Lande à genêt purgatif © Alain Lagrave
Pineraie sur dolomie ou grès © Alain Lagrave

Il est subdivisé en trois sous-étages : 

- l’étage montagnard supérieur (alt. >1 250 m en  versant nord) comprend les hêtraies d’altitude et les hêtraies-sapinières ;
- l’étage montagnard moyen (alt. >900 m en versant nord) est couvert par la hêtraie ;
- l’étage montagnard inférieur (alt. >800 m en versant nord) est marqué par le mélange du hêtre et de feuillus, notamment le chêne pubescent et le chêne sessile

L’étage collinéen ou supraméditerranéen

Châtaigneraie à l'automne © Alain Lagrave
Chênaie pubescente © Alain Lagrave
Montagne de Mortissou © Yves MACCAGNO

Il se situe entre 500 et 800 m d’altitude en versant nord. 

- l’étage collinéen correspond aux secteurs sous influence atlantique : sur sol calcaire, c’est le règne de la chênaie pubescente à buis encore mêlée de chêne sessile ; sur sol siliceux, la châtaigneraie s’impose, aux côtés du chêne pubescent et du chêne sessile ;
- l’étage supraméditerranéen correspond aux zones sous influence méditerranéenne : on y distingue la chênaie pubescente à buis sur calcaire et la chênaie pubescente à châtaignier et à pin sylvestre sur silice.

L’étage mésoméditerranéen

Chênaie verte, Alain LAGRAVE, PnC ©
Châtaigneraie des Cévennes © Guy Grégoire - PnC
Chataigneraie © PnC

Au-dessous de 500 m d’altitude en versant nord règne le chêne vert. Sur silice, il est souvent remplacé par le châtaignier. On observe localement le pin de Saltzman.

 

le-guide-du-naturaliste-causses-cevennes_productzoom.jpg

Guide du naturaliste Causses Cévennes. (Coédition Glénat-PnC. Coll. Guides de terrain des parcs nationaux de France. 288 pages. 2014. 25,00 €).

Cet ouvrage présente l’ensemble des milieux naturels présents sur le territoire du Parc national des Cévennes, soit 168 types de milieux ou « habitats » regroupés en 55 fiches détaillées : description du milieu et de ces variantes, flore caractéristique et flore compagne, faune remarquable, valeurs écologiques, usages, évolution et entretien.