Parc national des Cévennes
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Etude hydrogéologique du causse Méjean

Aven de la Barelle sur le causse Méjean. Crédit : Yannick Manche - PNC
Aven de la Barelle sur le causse Méjean. Crédit : Yannick Manche - PNC
Le Parc national et le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) ont lancé en 2016 une grande étude hydrogéologique du causse Méjean. Elle vise à bien connaître le fonctionnement des eaux souterraines de ce vaste plateau calcaire afin de faire face aux besoins croissants en eau de qualité et de gérer durablement cette ressource rare et précieuse.

L’objectif de cette étude, d’une durée de trois ou quatre ans, est d’améliorer la connaissance sur la genèse, la structure et le fonctionnement hydrogéologique du karst, paysage façonné par la dissolution des calcaires, du causse Méjean.  

Des travaux de diverses natures sont menés : études géologiques permettant de préciser la constitution du sous-sol, études géomorphologiques visant à connaître les formations qui le constituent. 

Un suivi des sources situées dans les gorges du Tarn et de Jonte est effectué : elles sont équipées d’outils de mesure des débits en continu et d’analyse de la composition chimique et de la qualité des eaux. Des campagnes de traçage sont également organisées : depuis la surface du causse Méjean ou de l’intérieur des grottes, une substance neutre pour l’homme et l’environnement est injectée dans l’eau souterraine pour connaître son cheminement. Les traces de ce colorant sont ensuite recherchées dans les sources des gorges.

Ces deux dispositifs doivent aider à bien comprendre les écoulements souterrains, à identifier d’éventuelles réserves d’eau souterraine ainsi que les connexions avec la Jonte et le Tarn. A la fin de l’étude, une cartographie de la vulnérabilité de la ressource en eau du causse Méjean sera réalisée pour mieux assurer la protection et la gestion de l’eau tant au niveau quantitatif que qualitatif.

Tout au long de cette étude, les comités départementaux de spéléologie de Lozère, du Gard et d’Aveyron ainsi que les habitants du causse Méjean sont sollicités pour apporter leur connaissance du terrain et pour participer à certaines actions. Le Syndicat mixte des gorges du Tarn, de la Jonte et des Causses contribue à l’ensemble des travaux.

Un bulletin d’information semestriel est adressé à tous les acteurs, partenaires et bénéficiaires de l’étude.

La zone d’étude

La zone d’étude est le causse Méjean. Les sept systèmes karstiques étudiés sont les plus importants. Leurs exutoires sont les sources du moulin de Pétalan, Castelbouc, les Ardennes, l’Ironselle, les Douzes, le Pêcher et Saint-Chély

Carte de la zone d'étude

L'étude hydrogéologique du causse Méjean est aussi abordée auprès des publics scolaires, dans le cadre des actions d' Education au développement durable menées par le service éducatif du Parc en partenariat avec les enseignants. C'est notamment le cas des élèves des deux classes de 5e du collège de Florac qui, tout au long de l'année 2017-2018, dans le cadre d'un EPI sur l'eau, sont amenés à découvrir la thématique de l'eau en milieu karstique, à comprendre les enjeux  de l'étude hydrogéologique en cours, à réfléchir sur ce qu'est une démarche scientifique... Aux interventions en classe s'ajoutent des sorties sur le terrain à la rencontre du monde souterrain du causse Méjean et des acteurs de l'étude.
Les élèves de l'école privée d'Ispagnac et de l'école de Bédouès-Cocurès bénéfient également d'une sensibilisation à la thématique de l'eau, ressource rare et précieuse.